ALVARO AYALA

En esta nueva versión, entrevistamos al Dr. Álvaro Ayala, santiaguino e ingeniero, quien nos cuenta su experiencia en Suiza y sus planes de investigación en el futuro cercano.

 

El Dr. Ayala estudió ingeniería civil hidráulica y un magíster en recursos hídricos en la Universidad de Chile. Recientemente, terminó su doctorado en la ETH-Zurich por su tesis sobre la importancia de la sublimación superficial en la ablación de los glaciares del Norte y Centro de Chile. Álvaro ha participado en varios proyectos relacionados con la hidrología y recursos hídricos de la Cordillera de Los Andes en Chile y actualmente se desempeña como investigador postdoctoral en el Laboratorio de Hidráulica, Hidrología y Glaciología de la ETH-Zurich.

Su trabajo está enfocado en la contribución de recursos hídricos que los glaciares de la zona central de Chile han aportado a los valles centrales durante las últimas décadas, por lo que concretamente con su trabajo estima cómo han cambiado los volúmenes de hielo y nieve acumulados en los centenares de glaciares en la zona. Además ha colaborado en la investigación de otros colegas sobre glaciares en el Himalaya y Los Alpes.

 

  1. ¿Qué te trajo a trabajar/estudiar en Suiza?

Siempre pensé que estudiar fuera de Chile sería una experiencia interesante, pero no tenía nada muy claro, ni cuándo partir ni dónde estudiar. Cuando estaba terminando mi magíster en Chile, mi supervisor me incorporó a algunos proyectos con investigadores del ETH y me gustó mucho el trabajo que hacían, así que la opción de Suiza se dio naturalmente. Además, ambos países poseen cordilleras muy grandes y en Suiza existe mucha experiencia respecto al trabajo con glaciares y nieve.

 

  1. ¿Cómo ha sido tu experiencia trabajando/estudiando en Suiza? ¿Qué cosas destacarías como lo más relevante/importante durante este tiempo?

La experiencia en Suiza ha sido definitivamente buena. Estar en el mundo de la investigación científica en Europa y ver cómo funciona ha sido muy interesante. Aparte de la parte científica, creo que lo más importante ha sido aprender a trabajar y relacionarme con gente de otros países y culturas, que ven los problemas desde perspectivas distintas a las mías. 

 

  1. ¿Crees que tu trabajo puede ser aplicado a resolver alguna problemática en Chile? ¿Cuál sería dicha problemática y de qué manera tu trabajo ayudaría a resolverla?

Claro. Mi área de investigación se centra en cómo se generan los recursos hídricos de zonas montañosas: glaciares, nieve, lluvia. La estimación, aseguramiento y aprovechamiento del agua proveniente de Los Andes en Chile es muy importante, sobretodo en los escenarios de cambio climático proyectados para la zona central, en los cuales las temperaturas aumentan y la precipitación disminuye.

 

  1. ¿Cuáles son tus expectativas en cuanto al desarrollo de tu tema de investigación en Chile?

Yo soy bastante optimista. Creo que Chile tiene un gran potencial para estudiar la meteorología, climatología e hidrología de Los Andes y desde ahí aportar a la ciencia global. Por un lado, nuestra ubicación geográfica es única, entre una cordillera de más de 6000 msnm y un océano gigante, y por otro, ya contamos con las capacidades como para hacer ciencia de primer nivel. Creo que falta organizarse, colaborar mucho y por supuesto asegurar los recursos.

 

  1. ¿Cuáles son tus planes de corto plazo, de aquí en adelante, en términos profesionales?

Estaré en Suiza por algún tiempo trabajando como investigador en ETH. Después empezaré el regreso a Chile para iniciar la retribución de la Beca Chile.

 

  1. ¿Cuál sería tu mensaje/consejo para chilenos que llegan a estudiar/trabajar en Suiza?

Para los que vienen llegando, mi consejo es que aprovechen al máximo su estadía aquí. Hay muchas oportunidades para conocer a expertos y colegas en sus respectivos temas y es bueno aprovecharlas. Hay conferencias, seminarios, escuelas de verano, charlas, etc. A veces no es fácil, pero hay que atreverse a preguntar y colaborar.

 

  1. ¿Cuáles crees son los puntos relevantes a considerar antes de venir a estudiar/trabajar a Suiza?

Los suizos ven a un doctorado como un trabajo como cualquier otro. Eso significa que se postean anuncios regularmente. Hay que estar muy atento, postular y arriesgarse. Los idiomas también son un tema central en Suiza. Además del inglés, que domina toda la parte de investigación, es bueno saber algo del idioma de la ciudad en la cual se va a vivir (probablemente alemán o francés). Esto siempre ayuda para hacer amigos e integrarse a la sociedad suiza.

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